quinta-feira, 4 de agosto de 2011

O QUE É LEUCEMIA

O QUE É LEUCEMIA?


Leucemia é o câncer das células brancas do sangue, os leucócitos.
Esta doença começa na medula óssea
(parte interna dos grande ossos, a “fábrica do sangue”)
e se espalha para outras partes do corpo.
Há vários sub-tipos de leucócitos e, por isso, há diferentes tipos de leucemia.
Normalmente, se divide nos dois principais grupos de células brancas:
as leucemias linfocíticas ou leucemias mielóides.
Além disso, pode se apresentar de duas formas,
a forma aguda ou a forma crônica,
dependendo da velocidade com que aparecem os sintomas e como ela evolui.
Na forma aguda, as células são imaturas e não funcionam como deveriam,
além de se reproduzirem muito rápido.
Na forma crônica, as células são mais maduras
e podem manter algumas das suas funções normais.
O número de células malignas, neste último caso, aumenta vagarosamente.
Este tipo de câncer é o câncer mais comum nas crianças,
mas pode acometer adultos e velhos, também.
Nos jovens, a forma mais comum é a leucemia linfocítica aguda,
e nos adultos, a leucemia mielóide aguda seguida da leucemia linfocítica crônica.


O QUE SE PODE SENTIR?


Os sintomas da leucemia estão relacionados à piora do estado geral,
porque o câncer é uma doença que compromete o corpo como um todo.
Além disso, pode-se desenvolver sintomas relacionados
à diminuição da atividade das células da medula óssea


Sintomas gerais:



Perda de apetite
Perda de peso não planejada ou sem fazer dieta
Aumento dos gânglios (ínguas), fígado e baço
Sensação de gripe que dura muitos dias
Dor nas articulações (juntas) e ossos


Sintomas relacionados à diminuição da atividade
das células brancas (leucócitos), responsáveis pelo combate à infecções:

Febre e calafrio
Infecções de repetição, principalmente “infecções oportunistas”,
como candidíase oral e do esôfago (“sapinho”) ou pneumonia atípica.
Sintomas relacionados à diminuição da atividade das plaquetas,
responsáveis pelo controle da coagulação:

Sangramento e hematomas frequentes sem um trauma claro ou proporcional
Sangramento das gengivas
Petéquias, pequenas manchas vermelhas em baixo da pele

Sintomas relacionados à diminuição da atividade
das células vermelhas (hemáceas):
Anemia
Fraqueza



COMO ESTA DOENÇA É DIAGNOSTICADA?


A pessoas que suspeitam que podem ter alguma alteração do sangue,
principalmente, se suspeitam que podem estar com algum tipo de leucemia,
devem procurar um médico.
Este fará uma história e um exame físico completo
para procurar algum sintoma ou alteração que confirme a suspeita de leucemia.
Além disso, um exame de sangue e alguns exames de imagem,
como raio X e tomografia computadorizada,
devem ser realizados para completar a avaliação da doença,
o diagnóstico diferencial e a extensão do problema.
Porém, somente uma biópsia da medula óssea e/ou uma biópsia de um gânglio
é que dará o diagnóstico definitivo.
Para alguns casos, poderá ser necessário, também, uma punção do líquor
- líquido presente na medula espinhal (diferente da medula óssea).

QUAL É O TRATAMENTO PARA LEUCEMIA?


A maioria das leucemias, independente do tipo e evolução,
necessita de quimioterapia (medicamentos que destroem as células malignas).
Estes medicamentos podem ser dados na veia e,
neste caso, é necessário que o paciente
seja atendido num centro médico especializado em câncer e/ou leucemia,
ou por via oral, quando o paciente recebe o medicamento,
mas o toma em casa.
A quimioterapia pode ser dada sozinha ou, ainda,
em combinação com outros tipos de tratamento, como:
transplante de medula óssea, radioterapia, imunoterapia com interferon ou cirurgia.
A decisão de qual é o tratamento mais adequado é baseada no tipo de leucemia,
na idade e nas condições clínicas do paciente,
além das características genéticas
da lihagem de célula do sangue que está alterada.



COMO SE PREVINE ESTA DOENÇA?


Muito pouco se sabe sobre como reduzir o risco de desenvolver leucemia,
principalmente em crianças.
Porém, vários fatores podem aumentar este risco, devendo ser evitados.
No caso de não se poder evitá-los,
como no caso de uma doença prévia,
deve-se ficar atento a possíveis sintomas relacionados à leucemia,
e procurar um médico experiente sempre que se tenha alguma dúvida.
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